17. BOOK – L’autre moitié du soleil, de Chimamanda Ngozi Adichie #12booksin2019

Lautre moitie du soleil

C’est un véritable et profond coup de cœur que je partage là. L’autre moitié du soleil est le 2e roman de Chimamanda N. A. que je lis, le premier était Nous sommes tous des féministes que j’avais également beaucoup aimé et que bien sûr je vous recommande!

Pour cette fois, l’auteure nous emmène au Nigéria. Début des années 60. Les jumelles Olanna et Kainene, issues d’une famille très riche, ont l’avenir devant elles. Olanna, universitaire, est amoureuse d’Odenigbo, et décide de s’installer avec lui, avec à leurs services le boy Ugwu. Kainene, femme d’affaires indépendante, secrète, est en couple avec Richard, journaliste britannique amoureux de la culture locale. Alors que la vie suit son cours, le 30 mai 1967, le Biafra se proclame indépendant du Nigéria et la guerre éclate faisant avec elle des milliers de victimes.

Toute l’histoire s’articule entre le début des années 60 et la fin des années 60. Avant la guerre, pendant la guerre. Les repères chronologiques sont distincts et clairs. Je me suis beaucoup attachée aux personnages dès le début du roman. J’ai vraiment eu le sentiment que l’auteure avait apporté un soin particulier à leur construction pour justement faire naître chez le lecture une affection immédiate pour eux. Ils ont tous des personnalités très différentes – du coup forcément j’en ai préféré certains à d’autres, mais je crois que c’est aussi parce que vivant en Afrique, j’ai pu facilement m’identifier à leur univers, m’imaginer les lieux, sentir les odeurs décrites avec beaucoup de subtilité, que je les ai tant aimés.

Pendant la guerre, les personnages voient leurs vies complètement basculer dans la misère, la fuite permanente des bombes et des raids aériens, la mort des proches et des membres de la famille, la chute des villes, la violence des forces militaires, le manque cruel d’argent et de nourriture. Mais il y a aussi tout l’espoir qu’ils nourrissent de voir le conflit s’arrêter, et la vie reprendre un cours normal. Cet espoir est palpable à toutes les lignes du récit. Un chant d’amour à la vie. Un voyage au Nigéria qui ne m’a du tout laissée insensible.

J’ai trouvé le récit très bien construit, l’écriture simple et efficace. Les descriptions des lieux, des mets cuisinés, de l’environnement, des personnages étaient toutes très bien faites ; elles ont su donner un bon souffle de vie au roman. J’ai été happée par l’histoire dès les premières pages, et n’ai aucun mal à lire les 650 pages en quelques jours. Bien installée dans le canapé du salon, une boisson fraîche (parce qu’il a fait très chaud ces jours-ci), et voilà, un vrai régal!

Au passage, je n’ai pas encore lu Americanah, mais je pense que je le ferai à l’occasion, afin de pouvoir faire une comparaison et donner également mon avis sur ce roman.

A très vite!
Et lisez, lisez, lisez…

16. BOOK – 1984, de George Orwell #12booksin2019

1984 George Orwell

J’espère que vous allez bien!

Je ne vais pas vous le cacher, j’ai eu beaucoup de mal à achever la lecture de ce roman. Et pourtant, j’étais toute excitée à l’idée de le lire! J’étais toute fière de l’inscrire au programme de l’année. Beaucoup de personnes m’avait dit qu’il fallait le lire, que c’était une référence, et bien entendu je m’attendais à une bonne dose de satisfaction. Malheureusement ça n’a pas été le cas… Ceci bien sûr, reste mon avis personnel. Car de façon générale, ce livre a eu et continue d’avoir énormément de succès.

C’est une œuvre de science-fiction. Bon d’accord, c’est vrai, je ne suis pas fan de ce genre littéraire mais tout de même, je suis quelqu’un de curieux et par principe, j’aime lire de tout pour apprendre des choses différentes et ne pas rester enfermée dans une case. L’histoire se déroule dans une société totalitaire où les droits et les libertés sont tous réduits à néant par le pouvoir en place. BIG BROTHER VOUS REGARDE, il fait peur, il terrorise, il surveille en permanence ses concitoyens. Il y a des télécrans dans chaque maison et rien de ce que vous dites, faites ou même pensez ne passe inaperçu. Il y a également la classe des prolétaires, entendez la classe des pauvres, qui ne sont pas mieux lotis. Winston lui, n’a pas envie de se laisser faire pour le restant de sa vie. Il décide de se rebeller, en commençant par écrire son journal intime afin d’extérioriser le sentiment de révolte qui le ronge. Néanmoins, tout ne se passe pas comme il l’aurait espéré. Démasqué, torturé, on va lui réapprendre à penser, à être en accord avec les principes de BIG BROTHER, toujours de BIG BROTHER. Son amour avec Julia, pourtant fort et intense, qui d’apparence semble si solide, n’y survivra pas.

Dans le fond, l’histoire est indiscutablement intéressante. Et quand on y prête bien attention, on se rend facilement compte que l’auteur a été un visionnaire de son époque. Le roman a été publié en 1949 certes, mais de nos jours encore, au sein nos sociétés actuelles, il est facile d’assimiler la figure de BIG BROTHER aux systèmes de surveillance mis en place par les gouvernements. Sans compter que nous vivons tous dans une espèce de dictature de l’esprit. Combien sont ceux qui peuvent aujourd’hui affirmer être libres de penser, de dire leur vérité, sans peur de représailles (quelles qu’elles soient) ? Peu nombreux je crois.

Dans le roman, la langue et l’histoire du peuple sont détruites. L’identité même des personnes est anéantie afin d’être recréée selon les critères de BIG BROTHER. Les livres sont réécrits. Cela me fait penser à combien de nos jours bon nombre de personnes se battent pour que l’Histoire soit protégée, connue et enseignée aux jeunes dans les écoles, et particulièrement en Afrique! C’est loin d’être anodin que de voir de telles manipulations intellectuelles dénoncées dans un tel roman. Orwell est un visionnaire!

Ce qui ne m’a pas emballée, c’est bien le monde sombre qui a été peint à travers ce récit. Tout était gris, noir, sans couleurs. Je n’ai pas été séduite par ce contexte (ma nature optimiste en a pris un coup), bien que je reconnaisse qu’il ait été nécessaire de le peindre ainsi pour les besoins de l’histoire. J’ai trouvé également qu’il y avait beaucoup trop d’informations à analyser et à retenir par rapport aux différents états de la planète en guerre : l’Océania, l’Estasia, l’Eurasia, ce sont des données qui m’ont perdue! Cela a rendu ma lecture difficile et lourde. Mais aussi la longueur du texte où je trouvais qu’il mettait parfois du temps à passer à l’action.

Pour finir, en toute sagesse et humilité, je pense malgré tout qu’il faut que je prenne le temps de le relire, afin de peut-être mieux l’apprécier, mieux cerner les détails. Le message que je souhaite quand même retenir de cette lecture : il ne faut jamais cesser d’être en alerte, et ne pas se laisser abrutir par ce qui nous est servi comme absolue vérité.

Merci Mr. George Orwell!